« Son talent de peintre et sa volonté de traiter des thèmes canadiens avec un oeil neuf lui valent les éloges des artistes d'avant-garde, des critiques et des mécènes. » L'encyclopédie canadienne

J.W. Beatty est né à Toronto, en Ontario. Il apprend d'abord à peindre des enseignes avec son père, puis il travaille dans un cabinet de gravure. Plus tard, Beatty voyagera à Paris et poursuivra des études à l'Académie Julian. En 1901, à son retour à Toronto, il ouvre son propre studio et devient professeur d'art à l'Ontario School of Art and Design. Il suit quelques cours au Club Mahlstick et devient membre du Canadian Society of Graphic Art (auparavant appelé Graphic Arts Club). Entre 1906 et 1908, il retourne à Paris et étudie à nouveau à l'Académie Julian, ainsi qu'à l'Académie Colarossi, puis il étudiera ensuite à Londres. Il voyagera aussi en Hollande, Belgique, Italie et Espagne. En 1912, il débute une carrière d'enseignant à l'Ontario College of Art. Il fera plusieurs excursions de peinture avec Tom Thomson, J.E.H. MacDonald et A.Y. Jackson. En 1917, il est nommé artiste de guerre officiel pour la Commission canadienne de souvenirs de guerre. Il était aussi membre de l'Académie royale du Canada, de l'Ontario Society of Artists, et président de l'Arts and Letters Club.

 

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